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Metais Pesados

Os metais podem estar presentes no meio ambiente quer enquanto iões, moléculas complexas, quer em combinação com outros metais ou partículas, enquanto colóides ou precipitados (Ashton et al. 2001).

Há muitos factores que determinam quão tóxico é o metal para os receptores biológicos e a distância que o metal pode atingir da sua fonte. Toxicidade depende do metal, de interacções químicas do metal com outros metais e da presença de compostos orgânicos que podem aumentar a bio-disponibilidadee a disseminação do metal tóxico (Davies and Day 1998). O caudal e volume da água, as características físicas do sedimento, a temperatura da água, o oxigénio, o pHe a salinidade também tem impactos em: (1) nível de toxicidade de um metal num determinado meio ambiente (Davies and Day 1998); (2) a proporção de metais em diferentes formas; e (3) a mobilidade (Ashton et al. 2001).

Os metais pesados incluem o cádmio, o cobre, o níquel, o zinco, o crómio, o arsénio, o mercúrio, o chumbo, etc. Muitos dos metais presentes no meio aquático estão em suspensão ou são absorvidos pelas partículas em suspensão ao invés de estarem em solução como iões livres (Ashton et al. 2001). Metais absorvidos em partículas em suspensão podem viajar longas distâncias ao longo dos cursos da água e podem ser detectadas a jusante da origem.

Actividade Mineira

Metais pesados são persistentes no meio ambiente e podem ser bio-acumulados em organismos aquáticos. A actividade mineira é uma das fontes principais de contaminação por metais na bacia do rio Limpopo. O impacto na qualidade de água relacionado com actividade mineira, com referências especiais a metais, é mostrado abaixo para as sub-bacias afectadas.As sub-bacias que não têm registos de efeitos na qualidade de água relacionados com metais pesados de actividade mineira foram excluídos do quadro abaixo.

Questões sobre metais pesados e a qualidade de água associados à actividade mineira para as sub-bacias na bacia do Rio Limpopo.

Sub-bacia

Tipo de mina

Questões relativas à qualidade de água

Motloutse

Metais de base (metais comuns), fundições

Cobre, níquel

Shashe 1

Ouro, metais de base, fundições, ouro aluvionário

Bismuto, cobre, níquel, mercúrio

Mzingwane 1

Ouro, metais de base, pequena escala

Arsénico, cobalto, mercúrio, níquel

Mwenezi

Pequena escala, outro (esmeralda)

Crómio

Marico

Metais de base, fundições, outro

Crómio, chumbo, zinco

Crocodilo 1

Ouro, metais de base, fundições, outro

Cobre, crómio, ferro, chumbo, manganês, prata, zinco

Laphalala 1

Metais de base, outro

Chumbo, estanho,

Theuniskloof 1

Metais de base, outro

Ferro, manganês

Mogalakwena

Ouro, metais de base, fundições, outro

Antimónio, estanho

Sand

Pequena escala

Cobre, mercúrio, níquel, zinco

Nzhelele

Outro

Chumbo, níquel

Riet & Little Olifants 1

Metais de base, fundições

Cobre, ferro, manganês

Middle Olifants

Ouro, metais de base, outro

Crómio, cobre, ferro, manganês, estanho, zinco

Steelpoort

Metais de base, fundições

Crómio, cobre, ferro, manganês, molibdénio, vanádio

Selati 1

Ouro, metais de base, fundições, outros

Antimónio, arsénio, cádmio, cobre, ferro, manganês, mercúrio, zinco

Middle Letaba and Great Letaba 1

Ouro, metais de base, pequena escala, outros

Antimónio, arsénio, ferro, mercúrio, estanho

Shingwedzi

Ouro, pequeno escala

Arsénio, mercúrio

  1. Os nomes das sub-bacias podem ser ligeiramente diferentes daqueles encontrados na fonte do documento.

Fonte: Ashton et al. 2001

Efluentes de minas de metais devem ser contidos em corpos de água hidro-geológicamente isolados.
Fonte: Vogel 2005
( clique para ampliar )

Indústria e Outras Fontes

A contaminação por metal pode tanto originar-se de actividades industriais assim como de escorrimentos superficiais de águas das chuvas, tais escorrimentos proveniente de estradas, de parques deestacionamento e de outras superfícies impermeáveis, desembocando nas estações de tratamentode águas residuais ou directamente no rio. Os metais tóxicos estão também associados a alguns pesticidas (Heath and Claasen 1999).

Fontes de poluição por metais de industria.

Metal

Fonte

Cádmio

Lavandarias, oficinas de galvanoplastia, manufactura de plásticos, pigmentos, esmaltes, tintas

Crómio

Fundição de metais, preservativos, actividades de tingidura e curtimentos, revestimento de metais

Cobre

Electrónicos, cabos eléctricos, papel, têxteis, borracha, impressos, plástico

Ferro

Galvanização, galvanoplastia, polimento

Chumbo

Aditivos de combustíveis, baterias, pigmentos, coberturas, chumbadas para pesca

Zinco

Desperdício doméstico, galvanoplastia, baterias, tintas, fungicidas, têxteis, cosméticos, celulose, produção de papel, farmacêuticos

Níquel

Fundição de metais, galvanoplastia, bateria níquel cádmio, lavandarias, tintas

Mercúrio

Trabalhos dentais, termómetros clínicos, espelhos

 

Fonte: Moletsi et al. 2004